あの日以来、外出時と接客中以外は肌身はなさず、
ともに過ごしている湯たんぽ。

直接火にかけられるものを買いなおしたので、
一日数回、あたため直しては抱っこしている。

きのうのこと。
眠る前に、火にかけた。

「そろそろかな?」
と見にいくと、様子がおかしい。
栓がしたままじゃん!
結合部から、蒸気がジョワジョワ出ている!

アブナイ!
すぐに火を止めて逃げた。

眠くてボーっとしていたが、それで一気に目が覚めた。

少しして、再びガスコンロに戻り、
取っ手をタオルでつかみ、
水道で冷まし、
栓を開け、
再び火にかけた。
形は少し変形したが、こわれてはいず、
いつものようにフトンにいれ、抱っこして眠った。

今まで百回以上、
毎日火にかけ続けてきたけれど、
1回たりとも、こんなこと、
あってはいけなかった。

気をつけよう。